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哥伦布的发现:新大陆的秘密与美洲的更名

09-09

喜欢世界史的朋友都知道,哥伦布在公元1492年抵达美洲大陆彻底地改变了世界历史的发展进程。不过比较有意思的是,虽然在殖民时代欧洲人有谁“发现”某地就将某地以谁命名的习惯,但被哥伦布所“发现”的美洲大陆最终却没有以他来命名,而是以比他晚7年才到达了美洲的意大利人阿梅利哥·维斯普齐来命名的,那么这其中究竟有什么原因,早到美洲的哥伦布为何被晚到的维斯普齐抢了头彩呢?

哥伦布想要什么?

其实要说清楚为什么美洲会叫“美洲”而没叫“哥洲”,我们就得把哥伦布出海的原因和过程说的稍微详细一点。首先哥伦布出海并不是要发现什么“新大陆”,因为美洲之所以被称为“新大陆”就是因为欧洲人在之前不知道它的存在。而哥伦布出海是为了去寻找能够抵达亚洲的新航路。

陆上和海上丝绸之路,当时这两条路都受到了奥斯曼帝国的阻碍,这成为了欧洲人开辟新航路的最大动机

而哥伦布对亚洲的兴趣其实在当时的欧洲人里面是一种普遍的心态。首先在之前大约200年,《马可·波罗游记》描绘了一个类似天堂般存在的中国,在欧洲各国掀起了对东方的广泛兴趣。其次在公元1453年,东罗马帝国被奥斯曼帝国灭亡,欧洲通过东罗马与东方进行贸易的长期商路被暂时阻断,欧洲对瓷器、丝绸,特别是香料等东方商品的巨大需求无法得到满足,所以迫切需要寻找新的航路,以和亚洲重建贸易往来。

但当时欧洲人只是知道地球是圆的,但对地球到底有多大只是有一些理论推测,对亚洲的了解就更是非常有限了。用今天的眼光看有许多传说成分的《马可·波罗游记》甚至在当时还被认为是对亚洲有过零距离接触的宝贵材料,哥伦布就是这本书的忠实信徒之一。而且当时要进行这种航海,难度可能比在今天登上月球还大,因为没人知道究竟要走多远,每天具体应该向什么方向航行,对于深入大西洋的洋流和季风风向也没人有确实把握,因此这种航行确实可以称得上是一种巨大的赌博。

哥伦布的《马可·波罗游记》,上面密布他自己所做的笔记

所以哥伦布凭自己的力量也是不可能去进行这种航行的,他要发现从地球另一端抵达亚洲的航线,必须找到愿意资助航行的金主才行。所以从公元1485年开始,哥伦布曾先后找到葡萄牙、热那亚、威尼斯(这两个都是当时意大利境内的海洋城邦,当时实力也很强)和英格兰的贵族,希望获得资助。但哥伦布要进行这个航行当然也不是仅仅凭着探索新航路的热情,他对回报也是有非常现实的期待的,当时他给这些国家开出的条件是,如果自己找到了新航路,这些给自己资助的国家就要封自己为“大洋海军统帅”,并任命自己为所到之地的总督。

但这些国家的元首在收到了哥伦布的请求之后,都咨询了当时的许多学者,而这些学者都认为成功的可能性极小,因为他们中许多人都认定哥伦布对地球周长的计算不准确,比实际值要小,因此无论为其投入多少钱可能都是有去无回,因此这些国家最终都拒绝了哥伦布。不过当时西班牙的共治君主伊莎贝拉一世和费尔南多二世在收到哥伦布的请求之后,虽然咨询学者也得到了几乎不可能成功的意见,但却认为这个想法确实有价值,因此不想再让哥伦布去找别的国家,怕别的国家一旦同意资助而且成功了之后会对西班牙造成威胁,因此最终答应了哥伦布的条件,同意如果他找到了抵达亚洲的新航线,就封他为“大洋海军统帅”,并任命他为印度诸地的总督。

哥伦布的误会与执念

所以哥伦布出海其实是有着明确目的的,就是要找到亚洲,而不是要发现什么未知大陆。而且他也确实不知道到亚洲究竟有多远,所以当他最初抵达美洲巴哈马群岛时,他根据自己随身携带的地图和《马可·波罗游记》得出了结论,自己是到达了日本。而那些地图只是当时欧洲人根据此前已知的地理知识和推测制作的,所以上面当然没有美洲。

公元1470年代一份欧洲地图所描绘的日本(Cippangu)和中国(Cathay和Mangi)的位置

所以哥伦布在抵达美洲的早期,确实以为自己已经到达了亚洲。但他也发现了美洲和《马可·波罗游记》所描绘的亚洲,特别是中国有很大不同。不过这时,因为还没人能证明这里是一块此前欧洲人未知的新大陆,所以哥伦布并不愿意承认这里不是亚洲。这个原因其实刚才已经提到了,因为他和西班牙王室达成的协议是如果他达到亚洲,才会封他为“大洋海军统帅”,特别是如果他到达了印度,他才能成为印度总督。因此如果他承认自己所到达的土地不是亚洲,那等于他什么也落不下,西班牙王室的那些承诺就全都成空了。

哥伦布第一次抵达美洲西印度群岛的路线,其所到之地包括现代的巴哈马和古巴等地

所以他到了巴哈马群岛之后,就立即将该地命名为西印度群岛,因为如果不说当地是印度,那他将当地视为自己的领地就没法得到西班牙王室的支持了。也正是因为这个原因,美洲的土著才会被称为印第安人,因为在多数欧洲语言里,这个词就是印度人的意思。不过虽然欧洲人对当时的亚洲并不了解,但凭借一些模糊的认知,也还是感觉到了美洲和亚洲的不同。所以哥伦布为了自圆其说,又利用《马可·波罗游记》里那些模糊的记载编起了故事。他把自己抵达的美洲大陆称为“蛮子国”(Manji),因为这是《马可·波罗游记》里对中国南方的称呼,而这个称呼很可能是来自元朝对南宋的蔑称。哥伦布以此为据,说依据《马可·波罗游记》,蛮子国就在契丹(他认知里的中国)的南面,因此他们也很快就能找到契丹和印度。

哥伦布在美洲通过预测月食让当地人对他产生敬畏的场景

但在哥伦布之后,其它欧洲人也很快到达了美洲,而他们因为没有“印度总督”这个执念,所以很快也提出了美洲可能不是亚洲的质疑。但哥伦布对这种质疑当然是坚决否定的,所以渐渐地越来越多的西班牙人开始将哥伦布视为不可信的骗子。公元1500年,西班牙王室还免去了他印度总督的头衔,并将其抓回西班牙。后来哥伦布的两个儿子及其后代为此还和西班牙王室打起了旷日持久的官司,要求西班牙王室兑现把哥伦布所发现的土地赐给哥伦布及其后代的承诺,这个官司甚至一直打到了公元1790年才结束。

维斯普齐捡漏留名青史

因为哥伦布不愿意承认他到达的土地不是亚洲,而且亚洲早就有了名字,所以他本人和其它人也就不可能把他到达的土地以他命名了。而哥伦布宣称通过大西洋到达了亚洲当然在欧洲各国也成了爆炸性新闻,所以很快其它欧洲国家也跟进,向新大陆派遣了探险队。在公元1499年,受葡萄牙人派遣,由意大利人阿梅利哥·维斯普齐(Amerigo Vespucci)率领的探险队也抵达了美洲,而他们抵达的区域是今天巴西所在的地区,这里和之前欧洲人所认识的亚洲差异更大,所以维斯普齐认定这里是一块此前欧洲人未知的大陆。

认定美洲是“美洲”的阿梅利哥·维斯普齐

而他的这种认知通过与欧洲朋友的通信很快在欧洲为人所知。公元1507年,德国地图家马丁·瓦尔德泽米勒在自己制作的最新地图里首次使用了“亚美利加”(America)这个名称。但关于这个名称,还有两点要说清楚。首先是他为什么把这里称为America,而没有直接使用维斯普齐的名字Amerigo,因为按照历史上欧洲人对大洲的命名规则,欧洲(Europa)和亚洲(Asia)都是以女性的名字命名的,而维斯普齐的名字Amerigo是一个男性名字(阳性词),所以瓦尔德泽米勒觉得不协调,因此把词尾改了一下,变成了可被视为女性名字的阴性词America。而这个词还可以被理解为“阿梅利哥(发现)的土地”,和亚洲及欧洲实现了协调。

瓦尔德泽米勒将美洲称为“美洲”的地图

另外的一点是,当时瓦尔德泽米勒并不是将整个美洲大陆称为America,只是把维斯普齐所抵达的巴西周边称为America,因为他当时还没有意识到维斯普齐抵达的地区和哥伦布抵达的地区是同一块大陆。但后来随着欧洲人对美洲的认识逐渐加深,瓦尔德泽米勒认识到这块大陆其实是哥伦布首先抵达的,用维斯普齐为其命名并不太合适,所以从公元1513年开始,他在自己制作的地图上不再使用America,而是将新大陆改称为“未知大陆”(Terra Incognita)或者“新大陆”(Terra Nova)。但此时他之前的地图早已在欧洲得到广泛流传和采纳,而且其中的America被其它一些地图家推而广之,用来指代整个美洲大陆,所以他虽然改了过来,但当时欧洲人把整个美洲大陆都叫成America的习惯却改不了了,所以美洲的称呼在此后就基本定型了。

因此总体来说,是哥伦布的误会加顽固,再加上维斯普齐的敏锐以及瓦尔德泽米勒地图的影响,使由哥伦布率先“发现”的美洲最终却以维斯普齐的名字得到了命名。不过在后来,因为事实逐渐澄清以及殖民时代地区命名习惯的延续,美洲人还是用哥伦布命名了美洲不少地区,如南美国家哥伦比亚和美国首都华盛顿哥伦比亚特区等。而哥伦布本人的名气,还是远远超过了维斯普齐。

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